試譯自:
The One Straw Revolution by Masanobu Fukuoka

肥料

我曾和土壤地力專家聊天時問到, “如果一塊地放任自然,地力會增加或削減?“ ,他們通常沈思,然後說,“這個嘛,我看看…地力會削減。不,當你記得水稻在同一塊田裡耕種很長的一段時間而沒有施肥,每四分之一英畝產量約為525磅(9 bushels)。地力會既不增加又不減少。

這些土壤地力專家們指的是被犁過且灌滿水的水田。如果一塊自然的土地任其自由生長,地力會增加。動植物的有機殘餘累積並在土表被細菌及霉菌分解。隨著雨水,養分被帶到土壤更深處,成為微生物、蚯蚓和其他小動物的食物。植物的根伸到土壤下層將養分帶回土表。

如果你想了解大自然肥沃的地力,到山裡走走,看看不用犁田,不需肥料長成的大樹。自然的力量,超乎我們的想像。

砍掉自然的樹林,幾代間種植日本赤松或柏樹,土壤會開始受到侵蝕。另一方面,找一片貧乏且滿是紅土的荒山,種植松樹或柏樹,並在地表種植白花苜蓿(clover)或苜蓿(alfalfa)。由於綠肥*滋養且軟化土壤,野草和灌木在樹下生長,一個豐富的再生循環由此展開。在有些例子中,十年內表層四英吋的土壤再度肥沃。

*綠肥指如白花苜蓿(clover)、野豌豆(vetch)、苜蓿(alfalfa)等可以調整及滋養土壤的地被植物。

同樣地,種植農業作物也可以不用預先做好的肥料。大致上來說,保持綠肥的覆蓋及將所有的稻稈和穀殼(糠)放回田裡就足夠了。